Entró en vigencia prohibición del mercurio en la minería de oro en Colombia

minas de oro- REvista Mundo minero
Foto: Revista Mundo minero

El Ministro de Ambiente, Luis Gilberto Murillo, indicó que  los mineros con título minero y autorización ambiental deberán continuar sus actividades sin el uso de mercurio. “Con esta medida se reducen las emisiones y liberaciones en el medio ambiente, que son altamente contaminantes”.

Entró en vigencia  la prohibición del uso de mercurio en la minería en Colombia, de acuerdo con lo establecido por la Ley 1658 de 2013, con la cual el Gobierno Nacional asumió el reto de hacer la transición a la eliminación de este elemento en la minería de oro en cinco años, es decir, entre 2013 y 2018.

Durante este período, el Ministerio de Minas y Energía, con el apoyo del Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible y de las autoridades ambientales regionales, han fortalecido al sector minero con transferencia tecnológica que incluye otras alternativas limpias sin mercurio.

El ministro de Ambiente expresó  que la contaminación con mercurio de la minería formal aurífera se reduce al dejar de usarse aproximadamente 95 toneladas de la sustancia que se importaba legalmente al país y que podría ser usadas por la minería.

“Esto contribuirá a disminuir el mercurio en el aire, agua, suelo, flora y fauna, mejorando la calidad ambiental y disminuyendo la exposición a los riesgos que tiene para la salud de mineros y la población en general”, sostuvo Murillo.

Esta decisión del Gobierno de Colombia es una de las pocas que se han tomado a nivel internacional, entre los más de 70 países en vía de desarrollo que tienen este tipo actividad con mercurio; incluso, “con esta medida el país supera las exigencias internacionales del Convenio de Minamata sobre Mercurio, que no estableció una fecha de erradicación del uso de este elemento en la minería a nivel mundial”, explicó el jefe de la cartera ambiental.

En desarrollo de la implementación de la Ley 1658, con el apoyo de las corporaciones autónomas regionales y de cooperación internacional, el Gobierno impulsó la minería de oro sin mercurio y demostró que es posible realizar estas actividades utilizando tecnologías limpias, a través de concentración gravimétrica de minerales sin mercurio, que se desarrolla desde 2005, por ejemplo, en zonas de los municipios Vetas y California, en Santander.

Estos esfuerzos han llevado al país a contar con la confianza internacional de países como Suiza, Estados Unidos, Unión Europea, Reino Unido, Canadá, y organizaciones internacionales como ONU Medio Ambiente, ONUDI, PNUD, ONU Derechos Humanos y UNITAR, WWF, entre otros, para eliminar el mercurio en la minería y la industria.

A estas medidas se le suman las oportunidades que le traerá a Colombia la ratificación del Convenio de Minamata, con lo cual se complementarán acciones que contribuirán a reducir, controlar y eliminar el uso de mercurio, sumar esfuerzos con apoyo financiero y técnico internacional y a fortalecer el trabajo interinstitucional, en particular entre los Ministerios de Minas, Ambiente y Salud.

En cuanto al uso del mercurio en la industria y procesos productivos, de acuerdo con la Ley 1658, el compromiso del país es eliminarlo en el año 2023.

(Fuente: Presidencia de la República – con información del Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible).

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